Dreaming about Art in a Post-human World

Generative image from the series “Hairy Graphs”, Leonardo Solaas, 2015.

As we all know from everyday experience, technology is changing our lives in many, fundamental ways, which we can’t yet fully comprehend or control. It feels like technological change is happening to us, and there is not much we can do beyond accepting it and trying to adapt as well as possible. We are all passengers on a train heading at full speed towards an unknown, but probably very strange destination. We don’t have much of a choice about taking part in this vertiginous journey, but we do certainly have different thoughts and feelings about it.

Some people believe the…


Cómo hacer humanos a partir de animales, máquinas o dioses

Josef Maria Eder y Eduard Valenta, “Versuche über Photographie mittelst der Röntgen’schen Strahlen” (1896).

Ven con todos sus ojos las criaturas
lo Abierto. Sin embargo, nuestros ojos
están como al revés y colocados
alrededor de su salida libre
como trampas. Así, lo que está fuera
sólo a través del animal nos llega.

Rainer María Rilke, Elegías de Duino (Octava Elegía)

1.

A lo largo de la historia los humanos hemos insistido una y otra vez en el curioso propósito de definirnos a nosotros mismos en relación con los animales (no humanos). Es como si pudiéramos aprehender nuestra propia naturaleza por medio de una operación mental que estableciera un vínculo, y a la vez una diferencia…


David S. Goodsell, “Coronavirus Painting”. https://ccsb.scripps.edu/goodsell/

Viruses are, on average, one hundred times smaller than bacteria. The period at the end of this sentence could hold about one hundred million of them. With the exception of a few remarkably large ones, viruses cannot be seen under an optical microscope. They don’t eat, breathe, or move on their own. They don’t perceive or process any information whatsoever. They don’t even have a metabolism or a cellular structure. They consist of a few strands of DNA or RNA encased in a protein capsule and, in some cases, covered by a lipid layer. …


David S. Goodsell, “Coronavirus Painting”. https://ccsb.scripps.edu/goodsell/

Los virus son, en promedio, unas cien veces más pequeños que una bacteria. En el punto final de esta oración se podrían acomodar unos cien millones. Con la excepción de algunos extraordinariamente grandes, no se pueden ver con el microscopio óptico. No comen, no respiran, no se mueven por sus propios medios. No perciben, no procesan información alguna. No tienen siquiera metabolismo, o una estructura celular. Consisten en unas cadenas de ADN o ARN encerradas en una cápsula de proteínas y, en algunos casos, una capa de lípidos. Son poco más que un trozo de información genética desnuda.

No tienen…


Ilustraciones de Abraham Bosse en su libro “Manière universelle de M. des Argues pour pratiquer la perspective par petit-pied comme le géométral” (Paris, 1647)

1. Proyecto

Vivimos en la era del proyecto. Todos tenemos proyectos: probablemente varios a la vez, compitiendo por nuestra atención y nuestro tiempo. No sólo organizan nuestra vida, sino que a menudo parece que la vida está subordinada a ellos, que ellos son la vida. Incluso el ocio y el descanso no son más que recursos necesarios para volver a trabajar más y mejor en nuestros proyectos.

Nos rodean, además, los proyectos de otros. Hay disciplinas específicamente proyectuales, como la arquitectura, la ingeniería y el diseño. Pero también hay proyectos comerciales, proyectos políticos, proyectos de pareja, proyectos educativos, proyectos artísticos, etcétera. En…


What is programming? What kind of language is it? What’s at play in the activity or (as Vilém Flusser would put it [1]) the gesture of programming? Insofar as the act of programming did not even exist until not long ago and is now essential to keeping almost all aspects of society working, these questions might well help us understand the times we live in.

Let’s not rush to answer them. Let’s not act as if we already knew: on the contrary, let’s approach them carefully, and begin by observing the programmer at work from a certain distance. What does…


¿Qué es programar? ¿Qué tipo de lenguaje es la programación? ¿En qué consiste la actividad o (como diría Vilém Flusser[1]) el gesto de programar? Si pensamos que, en un pasado no muy remoto, era un oficio inexistente, y que ahora es clave para el funcionamiento de casi todos los aspectos de la sociedad, debe tratarse de preguntas relevantes para entender la época en la que vivimos.

No nos apresuremos, sin embargo, a dar una respuesta. No abordemos la cuestión como si ya supiéramos: al contrario, aproximémonos de a poco, observando primero desde cierta distancia al programador que lleva a cabo…


El arte y la tecnología parecen a veces dos extraños que se encuentran y no saben bien qué hacer con el otro: si dialogar, tomarse a golpes, ignorarse o irse juntos a la cama. El arte está con nosotros desde que nosotros estamos en el mundo: por momentos parece que quisiera abandonarnos, pero a pesar de crisis recurrentes y variadas, sigue firme y con aparente buena salud. La tecnología digital, en comparación, llegó hace cinco minutos, pero ya puso la casa patas arriba. Se infiltró en todos los aspectos de nuestra vida, cambiándolos de manera radical e irreversible. …


Let’s start off by establishing a premise, one almost commonsensical in these times: that thing we call “I” is, to a large extent, a narration, a more or less coherent set of affirmations and stories we repeat to ourselves and to others every day. It is the sum of the ideas we have about who we are. It is a variable configuration made up of language.

Let’s add the following hypothesis: the literary forms dominant at any given time exert great influence on how that subjectivity is assembled. …


Establezcamos, para empezar, una premisa, que en nuestros tiempos es casi de sentido común: a saber, que esa cosa que llamamos “yo” es, en gran medida, un relato. O bien, un conjunto más o menos coherente de afirmaciones e historias que repetimos día a día a otras personas y a nosotros mismos. Es la suma de las ideas que tenemos acerca de lo que somos. Es un entramado variable hecho de lenguaje.

Agreguemos a esto la siguiente hipótesis: que las formas literarias dominantes en una cierta época tienen una gran influencia sobre la forma en que se constituye esa subjetividad…

Leonardo Solaas

Especialista en generalidades, turista de teorías, creyente de la duda. Extraviado en algún lugar entre la programación, el arte y la filosofía.

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